Megalaya, el país del agua nos espera en la India

Megalaya es uno de los lugares más húmedos del planeta. Esta característica nos brinda la posibilidad de conocer un lugar con unos paisajes naturales espectaculares, siendo este, un sitio perfecto para practicar ecoturismo.


Aunque con el fenómeno de la globalización las distancias se han acortado notablemente entre países, aún hay muchas zonas interiores de algunos de ellos de las que tenemos poco o ningún conocimiento, y que podrían transformarse en más que interesantes propuestas turísticas, sobre todo para los que nos consideramos amantes de la naturaleza.

De esta forma, en esta ocasión vamos a viajar a la India, y más en concreto al pequeño estado de Megalaya, independiente del de Assam desde 1972, y cuyo nombre podría traducirse no casualmente como “la morada de las nubes” en sánscrito.

Para que nos hagamos una idea del tipo de paisajes y panorámicas que podemos encontrar en el lugar, debemos decir que su capital, Shilong, es conocida como “la Escocia de oriente”, debido a las colinas que dan identidad a la región, y recuerda irremediablemente a los trazados escoceses.

Uno de los lugares más húmedos del planeta

Aunque existen muchísimos motivos para visitar este lugar que iremos repasando en las siguientes líneas, lo primero que debes saber al respecto es que se trata de uno de los sitios con mayor tasa de humedad de todo el mundo, algo que puede traducirse en estadísticas.

Por ejemplo, la ciudad local de Cherrapunji cuenta con una media anual de precipitación cercana a los 12.000 mm, considerada como la de mayor cantidad de lluvias que se tenga registro, posición sólo disputada con la localidad colombiana de Lloró.

Cascada de agua en Cherrapunji.

Ocurre que Cherrapunji recibe las nubes que se forman sobre el golfo de Bengala, donde se origina el monzón de verano, y que cruzan las zonas planas de Bangladesh hasta llegar a las colinas Khasi, donde se detienen y lanzan sus cúmulos de agua sobre esta ciudad.

Para los amantes de los espacios naturales, éstas son sin embargo buenas noticias considerando que, por el clima extremadamente húmedo, en la superficie de Megalaya se producen algunas de las formaciones boscosas subtropicales más importantes del mundo.

La fauna y flora local es tan variada que se considera el lugar como uno de los hábitats más diversos de todo el continente asiático, mientras que una pequeña porción de la zona es considerada como “bosques sagrados”, dado que han sido conservados por las poblaciones de indígenas del lugar durante cientos de años, y guardan todo tipo de creencias tanto culturales como religiosas.

Especialmente recomendable resulta la visita a los sitios protegidos, como la Reserva de la Biosfera Nokrek en las colinas de Garo Occidental o el Parque Nacional Balaphakram en el Garo Hills Sur, ubicados entre los de mayor biodiversidad en Megalaya.

Ríos, cascadas y puentes, atractivos principales

Ya ha quedado bastante claro que los recorridos turísticos más populares de esta región india tendrán que ver con el agua, y podemos comenzar con los ríos, que si bien son algo complicados de cruzar cuando hay crecidas, han permitido también que los nativos se luzcan creando puentes de raíces vivas, no sólo muy útiles sino también inexistentes en otras partes del mundo.

Estos puentes los hay pequeños, de apenas un par de metros, hasta otros que llegan a los 40 o 50 metros, y que han sido formados hace décadas, alcanzando una fortaleza tal que permiten que varias personas se crucen sobre ellos al mismo tiempo.

Los puentes de raíces vivas son muy característicos en zonas de la India.

Por supuesto, tampoco podemos perder de vista las maravillosas cascadas locales, que en ocasiones desafían hasta a los más osados, pues apenas podemos ver nuestra caída hacia ellas debido a la niebla que se acumula encima de las lagunas naturales.

Luego están las famosas cuevas de Megalaya, que se encuentran especialmente en sitios como Jaintia, y sobre las montañas Khasi y las colinas Garo, catalogadas en muchos de los casos entre las más largas y mejor conservadas en términos globales.

Incluso, hay que decir que, de las 10 cuevas más largas y más profundas de la India, nueve se encuentran en esta región. Aconsejamos especialmente conocer la más larga, la de Krem Liat Prah, con una extensión superior a los 30.000 metros.

Krem Liat Prah, la cueva más larga de Megalaya.

Finalmente, ten en cuenta que todas las pequeñas poblaciones locales tienen fama de ser extremadamente limpias, algo que por supuesto no debe extrañarnos pues este tipo de sociedades suelen ser respetuosas de sus culturas y de lo que el mundo les provee.

Es a partir de estos recursos naturales y bellezas paisajísticas que este estado de la India se ha transformado hace tiempo en uno de los favoritos de quienes desean practicar ecoturismo dejando de lado los destinos más típicos y buscando otros exóticos y al alcance de unos pocos.


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